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Haciendo más seguros los viajes nocturnos de vacaciones por carretera

Minimizar los peligros mientras se salta el tráfico

Michelle Morton encontró una forma de minimizar el tráfico en su viaje de vacaciones de Carolina del Norte a Nueva York: Empacar la familia y salir a la carretera alrededor de las 3 a.m.

Morton encuentra que es más fácil cargar a sus tres hijos en el coche a esa hora, en lugar de esperar a que se despierten y se pongan en marcha por sí solos. Morton dice que su familia ha estado haciendo el viaje de vacaciones de madrugada durante casi 15 años.

Aunque despertar en ese momento puede ser difícil, Morton dice que la familia se ha acostumbrado a la rutina.

“En realidad es agradable tener un tiempo tranquilo para hablar, y disfrutamos viendo salir el sol mientras conducimos”, dice. Y todo el mundo disfruta llegando a su destino con parte del día aún por delante.

Muchas familias consideran que salir antes del amanecer o después del anochecer es una forma eficaz de evitar las carreteras congestionadas y recorrer algunos kilómetros mientras los niños duermen.

Las familias que a menudo hacen viajes nocturnos por carretera y están en el mercado para un nuevo vehículo pueden considerar características de seguridad que mejoren la conducción nocturna, tales como
faros adaptativos, tecnología de visión nocturna y
atención al conductor tecnología de asistencia.

Ya sea en un auto nuevo o en uno viejo y familiar, aquí hay algunos consejos sobre cómo mantener los viajes nocturnos seguros y cómodos.

Prepare su auto

Antes de cualquier viaje por carretera, el primer paso debe ser asegurarse de que su coche está
Viaje por carretera listo.
Los viajes de invierno requieren un cuidado especial. Y con la conducción nocturna por delante, asegúrese de que sus faros funcionan y están ajustados y que sus ventanas, espejos y luces están limpios. Asegúrese de que su linterna funciona y de que las baterías son nuevas.

Sea Extra Cauteloso

Aunque hay menos tráfico durante las horas de la noche y la madrugada, la conducción nocturna es más arriesgada. La razón es que hay un mayor número de conductores discapacitados en la carretera, debido tanto al alcohol como a problemas de visión nocturna, según Jake Nelson, director de defensa de la seguridad del tráfico e investigación de la oficina nacional de la AAA en Washington. Tendrá que estar muy atento a cómo se comportan los demás conductores y estar preparado para evitar problemas.

Evitar la somnolencia

La conducción somnolienta es un problema nacional, según la Fundación Nacional del Sueño…
Encuesta sobre el sueño en Estados Unidos, que informa que el 60 por ciento de los estadounidenses ha conducido con sueño y el 37 por ciento admite haberse dormido al volante.

Si bien es mejor mantener los ciclos de sueño normales, la planificación anticipada puede ayudar a prevenir problemas en los ocasionales viajes fuera de horas.

“Dormir bien las noches antes del viaje es crítico”, dice el Dr. Alon Y. Avidan, director de la
Centro de Trastornos del Sueño de la UCLA. “La privación del sueño es un fuerte predictor de la sensación de somnolencia, y podría poner a la gente en riesgo de accidentes de sueño”.

Si siente que le viene la somnolencia mientras conduce, nunca intente ignorarlo.

“Es importante tomar un descanso de la conducción, o alternar los conductores cuando se sienten somnolientos”, dice Avidan, quien sugiere que los conductores se detengan, estacionen con seguridad y tomen una siesta de 15 a 20 minutos.

También hace hincapié en lo que no funciona: subir la radio, abrir la ventana para que entre aire frío o salpicarte agua en la cara.

Las bebidas con cafeína pueden jugar un papel importante para mantenerte alerta.

El café “alivia temporalmente la somnolencia y restaura el rendimiento después de una noche de privación de sueño”, dice Avidan. “Hace efecto a los 15-30 minutos de su consumo, y el efecto dura de cuatro a cinco horas”.

Hay desventajas, añade. “El café puede reducir la calidad del sueño que se obtiene, y es posible desarrollar una tolerancia”.

Consuma la cafeína con moderación: demasiada y puede que le resulte difícil relajarse al llegar. También puede hacer que las paradas para ir al baño sean más frecuentes.

Comida y bebida saludable

Puede ser tentador masticar dulces para que un largo viaje sea interesante, pero eso puede llevar a una caída de los niveles de azúcar en la sangre, lo que puede desencadenar irritabilidad y somnolencia.

Obtendrá más kilometraje de los alimentos que mantengan su nivel de energía, como los carbohidratos complejos que se encuentran en las galletas de grano entero. La fruta proporciona dulzura natural en lugar de montones de azúcar procesada. Entre las fuentes rápidas y saludables de proteínas se encuentran las frutas secas y los frutos secos. Planifique con anticipación y empaque los alimentos en recipientes fáciles de abrir y cerrar.

No evite los líquidos con la esperanza de evitar las paradas de descanso. La deshidratación provoca somnolencia, confusión o irritabilidad, por lo que es importante una ingesta uniforme de líquidos. Además, la parada de descanso ocasional le permite estirarse y tomar un poco de aire fresco.

Considerar las necesidades de los niños

Un paseo oscuro suele llevar a los niños a dormir la siesta, lo cual es un beneficio en los paseos largos y aburridos. Pero los niños son impredecibles. La emoción por la aventura puede mantenerlos bien despiertos. Siempre empaque sus cosas usuales
equipo de supervivencia para un viaje por carretera: libros en cinta, películas, CDs, juguetes de edad apropiada y bocadillos de autoservicio.

Los niños descansarán mejor cuando estén calientes, pero el calor puede hacer que el conductor se duerma también, advierte James Solomon, director de desarrollo de programas de conducción defensiva y entrenamiento en el
Consejo Nacional de Seguridad en Itasca, Illinois. “Tire algunas mantas en la parte de atrás para los pasajeros”, sugiere.

Escanear para los animales

Puede que te sientas como si sólo fueras tú y la autopista, pero los animales están en todas partes durante las horas nocturnas. Muchos animales se activan al amanecer y al anochecer, mientras que las criaturas nocturnas se levantan y merodean para cenar durante la noche.

“Si ves señales de venados o alces, estos animales han sido asesinados en esa zona”, dice Solomon. Estén alerta en el área donde se colocan los carteles y un par de millas después de ellos. También recomienda ser cauteloso cuando se viaja en parques nacionales o cerca de vías fluviales.

Un animal raramente está solo; la mayoría viaja en grupo.
AAAsays
para no desviarse si el animal está en tu camino. En su lugar, aplique los frenos con firmeza y permanezca en su carril.

Prepárate para el amanecer

Es fácil perder la noción del tiempo a medida que pasan los kilómetros, pero no dejes que el amanecer te tome por sorpresa. Cuando empaques el auto por la noche, ponte las gafas de sol al alcance del conductor. Espera un aumento del tráfico cuando te acerques a la hora punta de la mañana. Si navega por zonas urbanas, esté atento al aumento de la actividad de los peatones, las bicicletas o los autobuses escolares.

Los cambios de temperatura también pueden afectar
las condiciones de conducción. “Cuando el sol sale en una mañana fresca, puedes subir a una colina y encontrar niebla o bruma”, dice Salomón. “Prepárate para reducir la velocidad y mantén las luces bajas encendidas.”

Cuando llegues

Cuando planifique su hora de llegada, considere lo bien que sus hijos se recuperan de las interrupciones en la rutina. Thurston Miller, padre de cuatro hijos de South Bend, Indiana, que ha hecho viajes de vacaciones a Minnesota, evita ir directamente a las fiestas después de un largo viaje.

Mientras que las carreteras están abiertas de par en par durante las vacaciones, “tenemos mucho sueño cuando vemos a la familia”, dice. “Los niños no están bien descansados, y es difícil para los padres”, que pueden estar privados de sueño ellos mismos.

Miller recomienda una salida temprana un día antes de la fiesta para que todos tengan tiempo de recuperarse cuando lleguen.

Conducir a horas extrañas puede minimizar las molestias de los viajes de vacaciones, y estar preparado hará la experiencia más placentera para todos.

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